Unique Scientist: Johnny Alexander Davila-Sandoval (en español e inglés)

Démosle la bienvenida a Johnny Alexander Davila-Sandoval (Él/He/him)! Johnny is un asistente de investigación originalmente de Lima, Perú y actualmente estudiante de doctorado en Clark University!

Note: this page was kindly translated to English by Dr. Alexandra Colón-Rodríguez and you can find both versions here!

¿Qué tipo de científico eres?
Soy estudiante de doctorado en Clark University y anteriormente asistente de investigación en UNMSM (Lima, Perú). He estado involucrado en el área de genética de poblaciones desde hace ya casi 3 años. Adquirí experiencia en el exterior como parte del grupo de los Profs. Donald Pfister y Gonzalo Giribet en Harvard University. De regreso a Perú, aparte de desarrollar mi tesis de pregrado, estuve involucrado en iniciativas de difusión y comunicación científica, tales como Journal Club – Perú, JC Evolutionary and Developmental Biology, y Clubes de Ciencia – Perú. Diría que trato en 50/50 de hacer y comunicar ciencia.

<English> What kind of scientist are you?
I’m a first year PhD student at Clark University and a former research assistant at UNMSM (Lima, Perú). I have been involved in the area of population genetics for almost 3 years now. I acquired experience abroad as part of the group of Profs. Donald Pfister and Gonzalo Giribet at Harvard University. Back in Perú, in addition to developing my undergraduate thesis, I was involved in dissemination and scientific communication initiatives, such as Journal Club – Perú, JC Evolutionary and Developmental Biology, and Clubs of Science – Perú. I would say that I try 50/50 to do and communicate science.

¿Qué te hizo querer convertirte en un científico?
Puede sonar cliché, pero mi curiosidad en entender el origen de la vida. He estado maravillado con el mundo celular y molecular desde que salí de la secundaria, y a lo largo de mi carrera, he buscado experiencias que me permitan comprender qué explica la gran variabilidad fenotípica, especialmente en sus niveles moleculares como cambios en frecuencias alélicas o regulación de la expresión génica.

<English> What made you want to become a scientist?
It may sound cliché, but my curiosity in understanding the origin of life. I have been amazed with the cellular and molecular world since I finished high school, and throughout my career, I have searched for experiences that allow me to understand what explains the great phenotypic variability, especially in its molecular levels such as changes in allele frequencies or regulation of gene expression.

“Hoy puedo decir que he logrado cosas que antes me parecían increíbles, y cuando miro hacia atrás, pienso que nada habría sido posible si no hubiera estado en mi camino.”

Johnny Alexander Davila-Sandoval

¿Qué te hace un #UniqueScientist?
Como individuo, soy latino nacido en Perú y gay cis-género. Asumo ambas identidades como parte inherente de mi persona, y con ello viene un compromiso de dar visibilidad a la comunidad Latinx y LGTB+ en los campos STEM.

<English> What makes you a #UniqueScientist?
As an individual, I am Latin born in Peru and gay cis-gender. I assume both identities as an inherent part of me, and with that comes a commitment to give visibility to the Latinx and LGBT + community in the STEM fields.

¿Qué es algo genial que haces fuera del trabajo?
He estado en estas últimas semanas atendiendo a un Taller de Masculinidades, donde nos cuestionamos cada semana qué es ser hombre y cómo una sociedad heteronormada ha vejado la autenticidad en cada persona. Más allá de eso, disfruto muchísimo del teatro, películas y series, especialmente aquellas que me invitan a cuestionar mis preceptos.

<English> What’s something cool you do outside of work?
I have been attending a Masculinity Workshop in recent weeks, where we question each week what it is to be a man and how a heteronormative society has veiled the authenticity of each person. Beyond that, I really enjoy theater, movies and series, especially those that invite me to question my precepts.

Si tuvieras un deseo y pudieras cambiar algo en la ciencia, ¿cuál/qué sería?
Que no importe nada más allá de tu nivel de profesionalismo y la calidad de mentor y persona que eres para aspirar a una posición de Profesor Investigador en cualquier universidad. Nuestras etiquetas, que si bien nos hacen especiales, no deberían ser lo más relevante para escalar en el mundo profesional. Y más bien, resultan ser obstáculos.

<English> If you had one wish and could change anything in science, what would it be?
That nothing matters beyond your level of professionalism and the quality of the mentor and person you are to aspire to a position of Research Professor in any university. Our labels, which although they make us special, should not be the most relevant for climbing in the professional world. And rather, they turn out to be obstacles.

“Nuestras etiquetas, que si bien nos hacen especiales, no deberían ser lo más relevante para escalar en el mundo profesional. Y más bien, resultan ser obstáculos.”

Johnny Alexander Davila-Sandoval

¿Quién ha sido tu mayor inspiración en la jornada que te ha llevado hasta dónde estás?
Mi abuelita. Yo fui criado desde los seis años por ella, y se encargó de mi educación hasta el momento. Vino a Lima con sus seis hijos, entre ellos mi padre, y empezaron en la casa donde vivo desde cero. Pasaron las penurias de finales de los 80, y la época del terrorismo en los 90, y nos sacó adelante a todos con mucha fortaleza. Gracias a ella, empecé a plantearme metas más grandes y emprendí un camino difícil hacia mis sueños. Hoy puedo decir que he logrado cosas que antes me parecían increíbles, y cuando miro hacia atrás, pienso que nada habría sido posible si no hubiera estado en mi camino. Sería el primero en la familia en adquirir educación post-graduación y en el área de STEM, y con ello viene un compromiso de inspirar a generaciones venideras, que desde un trasfondo difícil a nivel social y económico, es posible lograr tus metas profesionales.

<English> Who has inspired you the most in your journey to where you are now?
My Granny. I was raised from the age of six by her, and she took care of my education up until this point. She came to Lima with his six children, including my father, and they started in the house where I live from scratch. The hardships of the late 80s, and the era of terrorism in the 90s, passed and brought us all forward with great strength. Thanks to her, I began to set bigger goals and embarked on a difficult path towards my dreams. Today I can say that I have achieved things that seemed incredible to me before, and when I look back, I think that nothing would have been possible if she had not been in my life. I will be the first in the family to acquire post-graduate education and in the STEM field, and with that comes a commitment to inspire generations to come, that even from difficult backgrounds at a social and economic level, it is possible to achieve your professional goals.

¡Vamos a terminar con broche de oro! ¿Qué es algo que has hecho esta semana de lo que te sientes orgullos@?
Hace unos días tuve una entrevista con el Dr. Hibbett de Clark University. Estuve realmente sorprendido de mi auto-confianza y seguridad para decir las cosas que pienso, y mostrar que realmente sé hacia dónde me dirijo a nivel personal y profesional. Pasar por múltiples fracasos me ha ayudado a crecer y a replantearme mis ideas, y estoy sumamente orgulloso de mí mismo por eso. Hoy recibí una carta de aceptación oficial en el programa de Ph.D. en Biología en Clark, después de una aceptación informal ayer de mi futura jefa, y veo que todos mis esfuerzos dieron fruto.

<English> Let’s end on a high note! What’s something you’ve done this week that you’re proud of?
A few days ago I had an interview with Dr. Hibbett of Clark University. I was really surprised at my self-confidence and security to say the things I think, and demonstrate that I really know where I am going on a personal and professional level. Going through multiple failures has helped me grow and rethink my ideas, and I am extremely proud of myself for that. Today I received an official acceptance letter for the Ph.D. program in Biology from Clark, after an informal acceptance yesterday from my future boss, and I see that all my efforts paid off.


#QueerInSTEM, #LatinxInSTEM

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